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跨越太平洋:来到中国的第一艘美国帆船  

2017-05-17 05:30:56|  分类: 可持续商业 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 2010-9-19 2:00:00   来源:北京青年报     复制链接 |     

  2009年11月17日,美国总统奥巴马来华访问期间在上海演讲时,特意谈道:在225年前,也就是1784年(乾隆四十九年),当时美国第一任总统华盛顿派出的“中国皇后号”商船,开启了中美最早的商业贸易。奥巴马说:“美国与中国的纽带,可以追溯到更久远的过去,追溯到美国独立的初期。1784年,乔治·华盛顿组织了皇后号的下水仪式。这艘船成功前往大清王朝,华盛顿希望看到这艘船前往各地,与中国结成新的纽带,希望中国开辟新的地平线,建立新的伙伴关系。”

  “中国皇后号”商船究竟是为何与如何驶往中国的呢?二百多年后,它为何引起了奥巴马的关注?

  在美国总统华盛顿生日这天,“中国皇后号”起航了

  美国在它刚刚开始迈出独立的步伐时就与中国货结下了某种情缘。18世纪70年代以前,美国是英国的殖民地。这时英国东印度公司通过法令,要垄断进入美国的中国茶叶,美国民众组织了许多秘密社团,希望冲破垄断,直接从中国进口茶叶。1773年12月16日,化装成印第安人的“波士顿茶叶党”成员,秘密登上东印度公司的茶叶货船,将成箱的茶叶倾倒在大海之中,这就是著名的“波士顿倾茶事件”。这一事件成为北美殖民地人民反英起义的导火索。1783年英美《巴黎和约》的签订,标志着北美十三个州经过浴血奋战,终于摆脱了英国殖民统治而成为独立的国家。几箱来自中国的茶叶,居然在北美引发出一场独立的狂潮!

  对于那时的大清王朝而言,新生的美国还是一个蹒跚学步的穷国。当时美国流行着这样一个传说:在美国西海岸,以6便士购得的一件海獭皮,在中国的广州可以卖得100美金。于是,到遥远的中国去寻找财富,成了当时美国商界的迫切愿望。就在美国独立战争获胜的第二年,第一艘远航中国的帆船便从纽约放洋了。

  那是1784年2月22日,美国首任总统乔治·华盛顿的生日这天,由几个美国商人合资购置的一艘载重360吨的木质帆船,装满大量纯正的美国货,从纽约起航,驶向古老的华夏帝国。在这艘帆船上,用英文标注着“中国皇后号”。


 


  “中国皇后号”开启了中美贸易的先河

  “中国皇后号”帆船,经华盛顿政府特批,从美国国会那里领取了一张海上通行证。在那个时代,从大西洋到印度洋,辽阔的海域全被英、葡两国所控制。“中国皇后号”为防范海盗和确保安全,原封不动地保留了船上的海军装备,作为护航的全部武器。帆船满载着可供清朝大员缝制长袍的皮毛和宾夕法尼亚州的花旗参、胡椒、酒以及松脂等等,总价值达12万美元,全船上下共有43人。“中国皇后号”在中国和美国之间划出了第一道水线,建立起东西方最古老与最年轻的两个大国之间的直接联系,开启了中美贸易的先河。

  这艘木帆船,穿行大西洋,绕过好望角,跨越印度洋,驶入南中国海,行程1.13万海里,历时188天,于1784年8月28日缓缓驶进了它此行的目的地--广州黄埔港。帆船自豪地鸣炮13响,代表由十三个州组成的美国向华夏帝国致敬。这艘在当时看来并不起眼的帆船,在中国的南疆广州升起了以前从未见过的美国星条旗。



  “皇后号”船长后来成为首任美国驻广州领事

  在当时的广州,有一个专门经管外商贸易的组织叫十三行。这个广州十三行,与晋商、徽商一起称为清代中国的三大商团。它是清政府旨令只准在广东 “一口通商”的特殊国策下,整个中国惟一合法经营中西贸易的垄断组织。不论是外国商船带来的西方各色洋货,还是中国商人想要出口的茶叶、瓷器、丝绸,都要交给广州十三行来经手办理。对于已经有长期外贸经验的广州十三行洋商来说,“中国皇后号”这艘挂着古怪旗帜的商船来自于一个新的国家,船上带来的美洲大陆特产,因为新奇而格外受到欢迎。

  当时,“中国皇后号”帆船上29岁的船长山茂召,后来成为首任美国驻广州领事,他在旅行日记中写道:“虽然这是第一艘到中国的美国船,但中国人对我们却非常的宽厚。最初,他们并不能分清我们和英国人的区别,把我们称为新公民,但我们拿美国地图向他们展示时,在说明我们的人口增长和疆域扩张的情况时,商人们对于我们拥有如此之大可供中华帝国商品销售的市场,而感到十分的高兴。”

  “中国皇后号”通过广州十三行的商人,在四个月的时间里,把船上的货物全部售罄,于1784年12月27日起航回国。从当时船上的一张货单上可以看到,这次运回美国的货物有:红茶、绿茶等数百吨,瓷器四五十吨,还有丝绸、桂皮、牙雕、漆器、漆扇、雨伞、紫花布、印花布、手贴墙纸等一大批中国土特产。



  华盛顿也看中了“皇后号”带回的中国商品

  1785年5月11日,“中国皇后号”回到了纽约。船长山茂召的航行日记在波士顿发表,顿时轰动了全美。船上的货物,也立即被抢购一空。其中,有一只绘有中国飞龙图案的茶壶,被美国开国总统华盛顿看中,他如获至宝,珍藏起来。这把茶壶现已成为美国国家博物馆的珍藏品。在美国新泽西州的博物馆中,我们至今还可以看到当年专门从广州十三行订购的印有“中国皇后号”字迹的瓷器。

  “中国皇后号”首航中国的成功,犹如为刚刚取得独立的美国经济注入了强烈的兴奋剂。华盛顿总统宣布,对华通商予以优惠和保护。美国国会给“中国皇后号”的全体船员授予极高的荣誉。纽约的大小报纸,接连不断地长篇报道“中国皇后号”的远航。街头上更是出现了推销中国红茶、绸缎和瓷器的大型广告。

  当“中国皇后号”第二次开赴中国时,在启锚前收到华盛顿总统开来的一份订单,要求为他的夫人采购中国的“白色大瓷盘、白色小瓷碗和好看的薄棉布”。一纸订单,透露出美国总统和第一夫人对中国瓷器、纺织品的情有独钟。



  “中国皇后号”一个来回,其利润可高达1500%

  史料记载,“中国皇后号”一个来回,其利润高达1500%,这实在令美国官方和民间喜出望外。

  巨额利润的吸引,使美国掀起了远航中国的热潮。在通往广州的航线上,从几十吨到300吨的木帆船,纷纷举帆远航,穿梭于波浪之间。美国学者乔治·斯蒂华特在一本研究美国地名的著作中提到,在美国的23个州里,都有以广州(Canton)命名的城镇或乡村。美国的第一个“广州”出现在1789 年,这是马萨诸塞州东部诸福克县的广州镇。俄亥俄州东北部的广州市,是美国最大的“广州”。

  中美通商给美国带来了巨大经济利益。美国南北战争时期,美商赴华贸易每年所得利润高达3000万元之多。在美国历史上的第一代富豪中,因对华贸易而显赫一时的大有人在,金融巨子摩里斯就是从广州贸易开始的。

  1786-1833年,美国来华的船只就达到了1004艘,是英国来华船数的一半,超过了欧洲其他国家来华船只总数的四倍。由大西洋沿岸的大商埠纽约、波士顿、费城等直航广州的对华贸易圈逐渐形成。

  1792年,中美通商不到十年,美国在中国的贸易额便跃居第二位,仅次于英国,而此时,英国在华通商已历经了一百多年的时间。到18世纪末至 19世纪初,欧洲由于拿破仑战争,美国成为在中国最大的商家,美国人在广州开办的柏金斯洋行、旗昌洋行,都是名噪一时享誉近代的。

  可以说,历史上中美之间的早期贸易,由“中国皇后号”起航而得以迅猛发展起来。


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